A joint project of the Graduate School, Peabody College, and the Jean & Alexander Heard Library

Title page for ETD etd-07022017-223253


Type of Document Master's Thesis
Author Parodi, Marco Massimo
Author's Email Address parodim.m@gmail.com
URN etd-07022017-223253
Title Conversión, abyección y Zombis filosóficos: aspectos del colonialismo moderno y ciencia ficción en la literatura de Puerto Rico del siglo XX y de lo que va del XXI.
Degree Master of Arts
Department Spanish and Portuguese
Advisory Committee
Advisor Name Title
Benigno Trigo Committee Chair
José Cárdenas-Bunsen Committee Member
Keywords
  • Foucault
  • Discipline and Punish
  • Literatura del Caribe
  • Latin American Literature
  • Caribbean Literature
  • Hispanic American Literature
  • Literatura Hispanoamericana
  • Vigilar y Castigar
Date of Defense 2017-08-11
Availability unrestricted
Abstract

Some works of fiction by Puerto Rican authors present characters that have one surprising characteristic in common: a void of individuality. What would constitute the core of these personae has been displaced to the point of annihilation by the neo-colonial political system which the U.S. maintains over Puerto Rico. The works studied in this master’s thesis represent an attempt by the island’s inhabitants to describe the lasting consequences of the relationship between master and slave, which is a fundamental part of the current political status of the island, through fiction. The texts, written between 1965 and 2012, use different methods to articulate the effect that modern colonialism has on Puerto Ricans. The first works studied, Down These Mean Streets (1967) and Seven Long Times (1974) by Piri Thomas, along with Short Eyes (1975) by Miguel Piñero, establish a literary dialogue with the famous Autobiography of Malcolm X (1965) to demonstrate the impossibility of “conversion”, religious or otherwise, in the micro-society in penitentiaries, even though conversion is arguably the fundamental goal of prisons. The second chapter performs an in-depth analysis of the science fiction novel Exquisito cadáver (2001) by Rafael Acevedo, using the psychoanalytic theory of Julia Kristeva as presented in New Maladies of the Soul (1995), to show how the characters suffer from one of these maladies. In the third chapter, The Head (2005), Trance (2007) and Wicked Weeds: A Zombie Novel (2010), novels written by Pedro Cabiya, along with the first issue, “Hambre” (2012), of the graphic novel Las extrañas y terribles aventuras de Ánima sola by the same author, use Zombie characters (both voodoo Zombies and “Philosophical Zombies”) to emphasize the condition of absence of self amongst Puerto Ricans. These island authors have highlighted, via different means, the same problems with the same root cause: the neo-coloniality of Puerto Rico.

Algunos textos de ficción por autores puertorriqueños presentan personajes que tienen una característica sorprendente en común: un vacuo de individualidad. Lo que constituiría el meollo de estos personajes ha sido desplazado hasta la aniquilación por el sistema político neo-colonial mantenido por los EE.UU. en que se encuentra Puerto Rico. Las obras estudiadas en esta tesis de maestría son un intento boricua de detallar a través de la ficción las consecuencias duraderas de la relación entre amo y siervo, la cual es parte fundamental del estatus político actual de la isla. Los textos, escritos entre 1965 y 2012, usan métodos diferentes para articular el efecto del colonialismo moderno sobre los puertorriqueños. Las primeras obras estudiadas, Down These Mean Streets (1967) y Seven Long Times (1974) de Piri Thomas, junto con Short Eyes (1975) de Miguel Piñero, entran en discusión con la célebre Autobiography of Malcolm X (1965) para demostrar la imposibilidad de la “conversión”, ya sea religiosa o social, en la microsociedad de la prisión, a pesar de que ésta sea la meta fundamental de la institución penitenciaria. El segundo capítulo analiza detalladamente la novela de ciencia ficción Exquisito cadáver (2001) de Rafael Acevedo, usando como base la teoría psicoanalítica de Julia Kristeva en Las nuevas enfermedades del alma (1995) para demostrar cómo los personajes en la novela padecen de una de estas enfermedades. En el tercer capítulo, La cabeza (2005), Trance (2007) y Malas hierbas (2010), novelas escritas por Pedro Cabiya, y el primer número, “Hambre” (2012), de la historieta Las extrañas y terribles aventuras de Ánima sola por el mismo autor, utilizan personajes Zombis (tanto Zombis del vudú como Zombis filosóficos) para destacar la condición de ausencia de ser. Estos autores isleños enfatizan en formas diferentes los mismos problemas con la misma raíz: la neo-colonialidad de Puerto Rico.

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